Mer än hälften klart

Nu är jag klar med tre femtedelar av andra utkastet av min kommande bok, Agenterna från MRO.

trefemtedelar

Det har gått tre månader sedan jag blev klar med del 2. Om jag tar lika lång tid på mig för del 4 och 5 kommer jag inte ha andra utkastet klart förrän i april. Jag skall försöka att skynda mig och bara ta två månader per del från och med nu. Då kommer andra utkastet vara klart i februari.

Posted in Nyheter | Tagged | Comments Off on Mer än hälften klart

Kanske en rolig historia

En bibliotekarie, en dödsexpert och en smygare går in på en Bokmässa…

Är det början på en fantastisk vits?

geekvits

Nej, tyvärr. Det är bara det senaste avsnittet av Geekpodden och deras bokmässe-special, där jag fick följa med som litteraturexpert.

Det blev även en del intervjuer, vilka bestod av:

Alexander Hallberg – förbundsordförande i Sverok

Marcus Olausson – författare

Anders Fager – författare

Simon Stålenhag – illustratör

Posted in Nyheter | Tagged , , , , , , | Comments Off on Kanske en rolig historia

Krönikan om Landet Prydain

rekommendation dice

Ett gräl som ofta återkom under min uppväxt var vem som var bäst: David Eddings och hans Belgarion-böcker eller JRR Tolkien och hans Sagan om Ringen-svit. Min mor försvarade Tolkien tills tårarna rann medan min far, mest för att retas, räknade upp argument efter argument varför Eddings var oändligt mycket bättre. Visst, Tolkien kanske var viktigare är Eddings, men han var en dålig författare.

Eddings och Tolkien skulle jag kunna prata mer om i framtiden, men skall jag vara ärlig är de båda författare med gigantiska brister. Brister som de delar med många andra i fantastikgenren.

eddings-vs-tolkien

Fantastik-författare älskar att beskriva världar. I fantasy skall all historiebeskrivning och geografi läggas fram så att man förstår varför den och den nationen inte kommer överrens, och i science fiction läggs mycket tid på att beskriva varför rymdskeppen fungerar med Milgroms modifierade newtondynamik. Fantastik är en genre för idéer, från vår historia och vår framtid.

Men något som ofta glöms bort är att det viktiga är inte de världar och händelseförlopp man beskriver sina böcker, utan istället hur dessa påverkar berättelsens karaktärer och deras relationer sinsemellan.

Problemet är att ”relationer mellan individer” låter dödtrist. Sådant händer i verkligenheten typ hela tiden, och går att läsa om i vanliga mugglar-böcker.

Men människor söker mönster, och man söker ständigt reflektioner av sig själv. Låt mig försöka ge ett exempel.

 

Sagan om Cirklarna - Arkimedes Uppdrag. Första delen i en planerad bokserie i tjugo delar.

Sagan om Cirklarna – Arkimedes Uppdrag. Första delen i en planerad bokserie om tjugo band.

 

Om detta var en dålig fantastikbok skulle författaren beskriva vilken nyans av vitt bakgrunden var – differentiera ifall den var benvit, molnvitt eller gräddvit. Efter det skulle hen redogöra för oss att det fanns tre cirklar på pappret – cirklar som såg ut som att de var lite slarvigt gjorda, som om någon gjort de för hand istället för att få dem perfekta i Photoshop. Sist skulle hen berätta om prickarna och strecken inne i cirklarna; hur de såg ut att vara gjorda av någons högerhand och vilket unikt utseende detta gav.

Ingen vettig läsare tittar på den här bilden och undrar över cirklar och streck. Vi ser tre ansikten och vill veta mer om dem. Varför ser det ena ansiktet så arg ut? Vad kommer hen att göra mot de två andra cirklarna, och kommer hen ha rätt att göra det? Kanske de två cirklarna har tagit något från den tredje – något som äntligen har gjort dem lyckliga, men på den tredjes bekostnad. Har man rätt att ta ut sin hämnd under sådana omständigheter?

Jag säger inte att fantastik är en sämre genre än någon annan. Jag föredrar det alltid framför vanlig mugglar-litteratur. I vår hämndberättelse tycker jag det är oändligt mer stimulerande om den utspelar sig i den vita pälsen på en intergalatisk isbjörn istället för en snöstorm i Göteborg, men man får inte glömma att det är de tre karaktärerna och hur man relaterar till dem som är det viktiga.

På sätt och vis kan man relatera till alla karaktärer, även de som inte är så bra skrivna. Jag kan relatera till Frodos resa och uppdrag i Sagan om Ringen och fundera på hur det är att vara tvungen att göra något viktigt och nästan omöjligt i en hemsk värld trots att man helst av allt bara vill ligga hemma i soffan och njuta av ens lugna liv innan det är slut. Men eftersom Tolkien lagt ner mer möda på att beskriva Midgård än att göra Frodo till en engagerande och flerbottnad karaktär kan jag bara relatera till honom i viss mån.

middle-earth

Den fantasyserie som fick mitt unga jag att inse att det viktiga inte var ifall en bok handlade om att man skulle slänga en ring i en vulkan eller hindra en ond gud att få tag i en magisk sten, var Krönikan om Landet Prydain av Lloyd Alexander, eller Taran-böckerna som jag brukar kalla dem.

Bokserierna följer Taran, en ung föräldralös pojke som bor på en liten gård ägd av en trollkarl. När han avslöjar för de andra på gården om sina storslagna drömmar – att han en gång skulle vilja bli hjälte och ha en respektingivande titel såsom riddare eller hertig – bestämmer man sig för att ge honom den inte allt för smickrande epiteten Taran, Andre Grisvaktare. (Förste Grisvaktare var redan taget.)

book-of-three

Men grisen, som Taran får ansvar över, rymmer och Taran lämnar gården för att finna henne. Ute i världen, bortom hans hem, råder ett krig mot mörkrets makter och Taran gör sitt bästa för att överleva, trots att han inte kan slåss eller har några andra vettiga egenskaper.

Om detta låter bekant är det för att det finns en Disney-film löst baserat på böckerna: Taran och den Svarta Kitteln. Den är inte dålig, men håller inte samma höga kvalité som andra Disney-filmer och representerar inte boken vidare bra. Turligt nog är den tillräckligt annorlunda så att din läsupplevelse inte kommer förstöras om du redan har sett filmen.

black-cauldron

På gott och ont märker man att Lloyd Alexander är en av de författare som läste Sagan om Ringen och tänkte ’något sådant vill jag också skriva’, så det finns mycket som påminner om Tolkiens verk. Men där Tolkien marinerade sina berättelser i klassisk brittiskhet så är Alexanders verk istället inspirerade av walesisk mytologi – allt är blötare och grönare och tobaken smakar inte lika gott. Det är bekant och främmande på samma gång.

Det finns många element som gör att jag gillar böckerna. Karaktärerna är charmiga och lätta att tycka om, men inte för många och svåra att hålla reda på. Karaktärer dör heroiskt, men inte i för stor utsträckning som i Game of Thrones – här känns all död precis i rätt mängd och välförtjänt. Detta är viktiga detaljer som gör en fantasy-serie bra, men det är inte det som gör Lloyd Alexanders böcker till min favoritserie nummer 1.

Det som får mig att älska de här böckerna är när den fantastiska världen och kriget mot mörkret får ta paus för en stund bara för att handla om Taran, vilket det gör i huvudsak i fjärde delen av serien: Taran Vandraren.

taran-wanderer

Taran fortsätter att leva med sitt öknamn Andre Grisvaktare genom alla böckerna, trots hans bedrifter och segrar. I fjärde boken bestämmer han sig för att ge sig ut på en resa för att se om han kan hitta sina riktiga föräldrar. När han var yngre hade han alltid hoppats att skulle vara son till en hertig eller baron, men nu har han mognat och kan tänka sig vad som helst. Taran har aldrig riktigt gjort någon annat än att vakta grisar, så under resan bestämmer han sig även för att försöka lista ut vad han borde göra med sitt liv. Vad är han bra på, och vad får honom lycklig att göra?

Varken Frodo eller Belgarion behövde någonsin ställa frågan Vad vill jag göra med mitt liv?. De blev istället tillsagda av en skäggig gubbe vad de skulle göra och nöjde sig med det.

frodo-and-gandalf

Taran-böckerna har mycket som gör de läsvärda, som att de är lättlästa, charmiga och har ett starkt centrerat persongalleri. Men jag kommer alltid relatera starkare till Taran – som aktivt sätter sig ner och under lång tid arbetar sig fram vad han vill och bör göra med sitt liv – istället för en huvudperson som av ödet blir tvingad till något.

Vad jag vet har ödet adrig försökt tvinga sig på mig, men jag har suttit uppe många nätter och brottats med samma frågor som Taran gör.

Förlåt mamma och pappa, men Lloyd Alexander är bättre än Tolkien och Eddings.

Posted in Nyheter | Tagged , , , , , , | Comments Off on Krönikan om Landet Prydain

Samspel 2016

Alla tycks prata om någon obskyr och liten mässa om böcker i Göteborg. Jag läser rätt mycket böcker som det är just nu, så det enda som skulle kunna tvinga mig dit var ifall man kunde träffa folk där från hela världen. Något exotiskt… som Trollhättan? Jag vet inte.

Det jag vill prata om är en riktig mässa/spelkonvent vid namn Samspel istället.

Samspel Logga

Samspel – Göteborgs mysigaste spelkonvent – kommer att pågå 4e till 6e november och än en gång befinna sig i Teater Aftonstjärnan.

Jag hade funderat på att skriva och arrangera ett nytt rollspelsäventyr till årets konvent, men all min skrivtid går fortfarande åt till redigeringsarbetet av Agenterna från MRO. Istället kommer jag vara där för att arrangera en Arkham Horror-kväll. I skrivande stund finns det fortfarande platser kvar, så är ni intresserade kan ni anmäla er här.

arkham-horror

Självklart tar jag med böcker för försäljning och signering. 🙂

Posted in Nyheter | Tagged , | Comments Off on Samspel 2016

Shovel Knight

rekommendation inkhorn

Ett av mina favoritspel till nes var Mega Man. Det var svårt men rättvist, hade en genomtänkt estetik och en stark musikalisk identitet. Det är rent av så illa att jag har en dröm att skapa en blogg där jag enbart pratar om Mega Man och äntligen kan berätta för internet vilka bossar jag tycker är bäst. (Ballade och Terra är bäst.)

Men Mega Man-spelen har en stor brist.

De är repetitiva.

Mega Man covers

De hittade sin mall tidigt och även de bästa spelen i serien (som Mega Man 9) gör allt för att hålla sig inom den. Har man spelat ett Mega Man-spel har man spelat alla.

Vilken tur att det finns ett spel som tagit alla Mega Mans lärdomar och dragit in dem i nutid med innovativ och kreativ speldesign: Shovel Knight.

shovel knight

Man tar rollen som en riddare som har valt spaden som sitt vapen. Man var tidigare en lyckad och tillfreds hjälte, men sedan ens närmaste vän råkade ut för en mystisk olycka har viljan till hjältedåd inte infunnit sig; man har lämnat äventyrarlivet bakom sig. Men i sin frånvaro drar ondskans makter in över landet och man finner sig tvungen att för en sista gång ta ner spaden från väggen och åter göra världen till en trygg plats.

Shovel Knight är ett spel där allt klickar och det egentligen inte finns något att klaga på. Det känns som att de tittat på alla spel från nes-tiden i platformsgenren och sagt ’hur gör vi för att göra allt de gör bättre?’. Det lånar starkt från Mega Man, Ducktales och Castlevania, men har ändå sin unika identitet.

 

screenshot

 

Låt oss använda Mega Man som analysverktyg och se ifall jag kan ge ett bra exempel.

Från och med andra installationen i Mega Man-serien* får man, innan man står öga mot öga mot spelets slutboss, genomleva en bossrush. Tidigare fick man kämpa sig igenom åtta olika banor för att en i taget besegra de olika robotarna – särskilt konstruerade för att slita Mega Man i stycket – men nu står det bara åtta teleporteringsrör emellan en och åtta bossar redo att ta revansch.

Boss rush

När jag stod inför detta första gången i min ungdom blev jag skräckslagen. Visserligen hade jag klarat alla bossarna innan, men var det verkligen i min förmåga att göra det igen, och särskilt nu när jag kämpat mig igenom spelets sista bana och tömt alla mina mentala resurser?

Första gången var en stark upplevelse, men konceptet kom tillbaka i exakt samma form i varje Mega Man-spel. Ingen innovation eller nytanke. När man inte utsätts för utveckling inser man de brister man kunde förlåta när något var nytt, som att bossrushen egentligen aldrig var någon utmaning; striderna var inte annorlunda och man hade mer avancerade vapen än när man mötte bossarna första gången.

Istället för att bli den dramatiska upptakten inför finalen blev det istället en trött uppförsbacke som måste vara med för att det är så man alltid har gjort.

King and MoleShovel Knight tittade på Mega Mans bossrush och frågade sig själv hur man kunde leka med konceptet. Först gjorde de en enkel ändring: istället för att i lugn och ro låta en slåss mot bossarna i vilken ordning man ville (man kunde välja vilka teleporteringsrör man gick in i först) med en ordentlig paus mellan varje så är bossrushen i Shovel Knight i slumpmässig ordning och utan paus.

En liten, men betydande, ändring som visar att man tänkt till. Detta hade egentligen räckt, men spelet har ändå tagit det ett steg längre. Att förklara exakt hur bossrushen går till är en stor spoiler, men när jag fick se var den skulle äga rum skrattade jag högt. Inget Mega Man-spel har någonsin fått mig att skratta högt.***

 

shovel knight cover 1

 

För den som tycker spelet ändå är för likt det som kommit innan tar spelskaparna det ännu ett steg längre. Shovel Knight styrs som de flesta andra plattformshjältar med ett enkelt kontrollschema. Det enda som får honom att stå ut är att han kan använda spaden för att studsa runt, precis som Scroodge McDuck i Ducktales. Egentligen inget nytt under solen, men ändå något som skulle lämna vem som helst nöjd.

scroodge mdcuckMen spelskaparna har börjat lägga till spelets bossar som spelbara karaktärer, och här har de verkligen tagit ut svängarna.

Att låta en spela nya karaktärer är inte så fantastiskt i sig – man ger bara spelaren en karaktär med nytt utseende och attacker som skiljer sig aningen från det man egentligen brukar använda. Istället för att skjuta laser skjuter man kanske eld, istället för en spade kanske man har en kratta.

Spelets första nya spelbare karaktär blev den galne alkemisten Plague Knight. För honom byggde de om alla banor från grunden, skrev en helt ny story och gav honom ett kontrollsystem jag aldrig någonsin sett i ett plattformsspel. Istället för vanliga attacker har man potions man slänger, liknande molotov cocktails. Dessa får man blanda ihop själv genom att välja innehåll, flasktyp och stubin, vilket ger nästan ett oändligt antal variationer att välja emellan.

plague knight

Det hade räckt med samma banor och en karaktär som utöver en vanlig attack också hade en kastattack, men Shovel Knight är spelet som aldrig slutar att ge.

 

Jag har skrivit längre än jag borde, så jag skall försöka sammanfatta.

 

Jag är ständigt rädd för att jag blivit gammal och inte längre kan uppskatta de nya kulturvågor som sköljer över världen. Virtual Reality verkar skrämmande, och likaså tillsynes oändliga spel som No Man’s Sky, och istället för att ta emot framtiden med öppna armar spelar jag istället indiespel med gammaldags pixelgrafik.

Men Shovel Knight har visat för mig att det fortfarande är okej att tycka om den typen av spel, och att de fortfarande kan utvecklas. Och för folk som inte växte upp under pixelgrafikens guldålder visar Shovel Knight vad som var bra med de spelen genom att göra det bättre. Spelet har mina varmaste rekommendationer.

shovel knight camp

 

 

 

 

 

Varning! Fotnoterna nedan är enbart för avancerat Mega Man-nördande:

* Ja, rematchen mot alla bossarna fanns med redan i Mega Man 1, men då mötte man de utspridda över slottet.

** Det finns väl en ursäkt till varför bossrushen är bra, trots att bossarna inte utgör ett hot längre. När man besegrade en boss i början av spelet kanske man inte hade rätt specialvapen och rushen ger en chansen att prova det. Men det är ändå inte ett vidare bra skäl.

*** Okej, det är inte sant. Trots alla sina fel och brister fick Mega Man 7 mig att skratta en gång, när Auto sätter fel hatt på Mega Man.

Posted in Nyheter | Tagged , , , , , , | Comments Off on Shovel Knight

Bokskorpionen recenserar

Endast Eböcker har recenserat min novell Svarta Band:

 

Jag tyckte mycket om den här novellen. Den är humoristisk på samma gång som den har ett allvarligare budskap. Dessutom är den väldigt spännande. Jonas Larsson var en ny bekantskap för mig, och jag kan konstatera att jag gillar hans berättarstil.

 

bokskorpionenBloggaren bakom recensionen har den härliga pseudonymen Bokskorpionen, vilket värmer mitt svarta rollspelshjärta. Jag har en svag punkt för bokbloggar som skulle kunna ha smugit fram från Dungeons & Dragons Monster Manual.

Hela recensionen hittar ni här.

Posted in Nyheter | Tagged , , , , , | Comments Off on Bokskorpionen recenserar

Halvårsrapport

Nu har halva året passerat och jag tyckte det var dags för att sammanfatta hur allt har gått hittills.

Den mesta av min tid har gått åt till att redigera Agenterna från MRO (min low fantasy spy thriller). Boken består av fem delar, varav varje del utspelar sig över ett år. I skrivande stund har jag redigerat klart de två första delarna. I min nuvarande takt hoppas jag bli redo att skicka boken till förlag i december, och fram tills dess kommer jag uppdatera er angående bokens färdigställande med denna framstegsmätare:

Halvarsrapport

Hur har jag annars haft det?

 

I början av året lade jag upp några achievements att sträva mot, och hittills har jag samlat in fyra koppar och en tungsten.

 

Koppar:

koppar halvar

Publicera en novell under 2016

Bli klar med första utkastet av MRO

Teckna ny webbserie under 2016

Besegra Patrik Centerwall i armbrytning

 

Tungsten:

tungsten halvar

Besegra Marcus Olausson i armbrytning

 

Om ni vill hjälpa mig nå fler achievements kan ni gilla mig på Facebook eller följa mig på Instagram och Twitter. 🙂

Posted in Nyheter | Tagged , , | Comments Off on Halvårsrapport

Oden, Asarnas Konung

Jag säger alltid fel på namnen. 🙁

Posted in Arkiv, Comics | Tagged | Comments Off on Oden, Asarnas Konung

Oden, Gudarnas Konung

Oden, King of Gods

Jag säger alltid fel på namnen. 🙁

Posted in Nyheter | Tagged | Comments Off on Oden, Gudarnas Konung

Savage Worlds

rekommendation dice

I en av mina tidigaste Månadens Rekommendationer pratade jag om rollspelet GURPS, vilket stod för Generic Universal Roleplaying System.

Alla andra rollspel gav en unik värld att spela i, men varje miljöombyte innebar en ny uppsättning krångliga regler att lära sig. När GURPS kom ryckte det på axlarna och sade att det var ingen fara om jag ville spela fantasy, scifi eller western, GURPS klarade av det. Och ville jag köra magiska cowboys i rymden var det ingen fara heller; GURPS var en underbar verktygslåda för fantasi och kreativitet.

Jag avslutade min rekommendation av GURPS med att säga att det fanns ett annat universellt spelsystem jag var nyfiken på att testa. En liten uppstickare vid namn Savage Worlds.

Sedan dess har Savage Worlds tagit platsen för det system jag vänder mig till i första hand när jag skall spela rollspel.

gurps loggo

 

GURPS klarar av vad som helst, och det gör det genom att simulera realism så mycket som möjligt. Problemet är att berättelser – vilket är det man skapar när man spelar rollspel – inte alltid är realistiska.

Låt oss ta en scen från en actionfilm, till exempel:

Flint Gunfist slänger sig upp för lagerlokalens trappor. Han skjuter med pistolen bakåt för att hålla de efterföljande terroristerna ifrån sig. En faller, men det är tjugo beväpnade galningar kvar.

 De sista våningarnas flimrar förbi i ett blodigt töcken och Flint Gunfist finner sig på byggnadens tak. Om bara några sekunder är de andra ifatt honom, men en bit bort på taket står en helikopter…

 

I de flesta filmer skulle det sluta så här:

Flint Gunfist sliter upp dörren till helikoptern, vrider om nyckeln och flyger iväg. Han hånler åt terroristerna som hjälplösa står kvar på taket och skriker efter honom.

 

I verkligheten, och i GURPS, hade det gått till så här istället:

Flint Gunfist har aldrig i sitt liv flugit en helikopter. Han slänger sig istället bakom helikoptern, tar skydd och ställer sig på knä med pistolen redo. Detta kommer att bli en desperat och blodig strid…

Först måste jag säga att ingen av de två scenarierna är bättre eller sämre – det handlar bara om två olika smaker. Savage Worlds är ett universellt system, precis som GURPS, men ger de berättelser man skapar en mer cinematisk känsla.

Men om vi bortser från detta, vad är det som gör Savage Worlds till spelsystemet framför andra för mig? Skulle jag sammanfatta det i två och ett halvt ord (bortsett från cinematisk) skulle jag säga att spelet var snabbt, roligt och (relativt) enkelt.

 

savage worlds coverSnabbhet

Vad är det som tar lång tid i rollspel? Strider och karaktärsskapande.

Karaktärsskapandet är oerhört förenklat. Oftast räcker det med att välja en färdig mall och sedan är man klar. Om man verkligen vill bygga en karaktär från grunden tar det en kvart. Skulle man vilja lägga till superkrafter till sin karaktär så kanske man får lägga ner en halvtimme på det.

Striderna går fort på grund av flera omständigheter som inte har med realism att göra.

Det är regelmässiga skillnader på huvudpersoner och statister. Statister har inga hit points och är till för att ge spelarna stora hopar av skurkar att slå ner utan bekymmer, precis som på film.

GURPS fnyser åt detta. I GURPS kan vilken nazist som helst döda Indiana Jones på ett slag. Fast striderna är dödliga i Savage Worlds också, fast på ett annat sätt. Alla skill-slag och skadeslag exploderar (slår du det högsta på en tärning lägger du till en tärning och slår den också, vilken i sin tur kan explodera) och stridslyckan vänder snabbt. Alla spelare får dock små pokermarkörer i början av varje session (kallas för bennies, vilket är en förkortning från benefits) vilket låter dem slå om slag och ta bort skador – allt för att uppmuntra den våghalsighet som förväntas av hjältar.

 

Rolighet

Bennies har jag redan nämnt, men de låter en göra knasiga saker som man inte skulle ha vågat i ett realistiskt spel. I andra rollspel skulle jag ha dragit mig för att svinga mig över ett stup med en brinnande lian, men eftersom jag vet att jag har flera försök på mig i Savage Worlds vågar jag ta ut svängarna även när oddsen är dåliga.

En annan sak som inte gör annat än att dela ut glada miner bland spelarna är initiativ-systemet (det som bestämmer vem som börjar först i en strid). I andra system slår man ofta en tärning i stridens första skede, den som slår högst börjar och sedan är det klart. I Savage Worlds drar man spelkort (av alla saker) varje runda, vilket betyder att ordningen ändras konstant. Drar man dessutom en joker får man extra bonusar på köpet.

Här står GURPS med armarna i kors och rullar med ögonen och säger att det absolut inte fungerar så där i verkligheten, men det bidrar till en dynamik i striderna som får dem att kännas mer laddade.

 

(Relativ) enkelhet

Vid en första anblick är Savage Worlds ytterst simpelt.

Om vi kan ta ett exempel kan vi prata om superkrafter. Det finns bara ett fåtal att välja emellan, och bara en av varje ”typ”. Det finns alltså bara en ”enkel attack-kraft”. Oavsett om du skjuter laserstrålar med ögonen, spottar blixtbollar ur munnen eller kastar magiska plasmashurikens fungerar de på samma sätt. Man får istället använda sin fantasi och beskriva hur de ser olika ut.

Egentligen skulle jag ha velat säga ”enkelt på ytan men mer komplext allteftersom du förstår dig på dig systemet”, men det lät inte så klatschigt. Eller kanske rent av ”först lite ovanligt, sedan enkelt, sedan avancerat”.

Skall vi vara ärliga så kändes det lite konstigt första gången vi tog fram kortleken och pokermarkörerna. De exploderande tärningarna (och extratärningen man har som huvudperson) var också aning krångliga en liten stund. Men efter det var allt lätt som en plätt. Nästan simpelt.

Men desto mer man spelar, desto mer djup och avancerade variationer hittar man. Striderna har en perfekt blandning av lättillgänglighet och mångbottnat taktik, och det finns oerhörda mängder specialregler som skriker efter att bli använda.

Det som förvånar mig mest är att regelboken är så kort. Bara 192 sidor! Det är som om man skärt bort allt onödigt och bara lämnat det mest fantastiskt roliga kvar.

 

Jag har inte övergett GURPS helt och hållet. Jag använder det fortfarande för skräck och skitiga dystopier. Men en av de främsta orsakerna för att spela rollspel är att fly sin trista vardag och känna sig självförverkligad. Det låter Savage Worlds en göra till 100%, och det kommer stå som mitt favoritrollspel en lång tid framöver.

Posted in Nyheter | Tagged , , , | Comments Off on Savage Worlds

En rival på Fantastika 2016

Den här helgen är jag på konventet Fantastiska 2016.

Allt var frid och fröjd tills att jag upptäckte att ingen mindre än självaste Marcus Olausson även skulle delta. Detta kunde omöjligen gå för sig.

Armbrytning 1

Herr Olausson finns med på min lista över författare jag måste besegra i fysisk kamp. Jag hade inget annat val än att leta upp honom och visa vem som bestämde, men genast vid första mötet stötte jag på patrull. Herr Olausson hade förberett sig och skaffat ingen annan än Patrik Centerwall (som jag besegrade i min förra quest) som sin personliga sekond. För att kontra skaffade jag min egen sekond – författaren Camilla Linde.

Centerwall försökte dra fördel av att ha mött mig i strid vid ett tidigare tillfälle och gjorde sitt bästa för att coacha Olausson till seger. Jag hade dock ett hemligt vapen: Större muskler och lockigt hår.

armbrytning 2

Efter en lång jämn kamp stod jag äntligen som segrare. Det var underbart att känna segerns sötma. Nu är det bara Oskar Källner kvar att krossa så kommer min quest att vara klar.

Jag kommer dock ta ledigt några dagar framöver pågrund av smärtor i bakhuvudet.Armbrytning 3

Posted in Nyheter | Tagged , , , , , | Comments Off on En rival på Fantastika 2016

Vackra ord om ‘Svarta Band’

Nätblaskan Barrikaden har publicerat en intervju med folket bakom tidskriften Brev från Cosmos. Fokuset ligger i första hand på det redaktionella arbetet, men dessa vackra ord slank ut från intervjuaren när själva novellerna kom på tal:

“Jag gillade alla novellbarrikaden_logoerna. Men särskilt Jonas Larssons ”Svarta band” där han lyckas med konsten att få en deklaration att bli spännande.”

Intervjun i sin helhet går att läsa här.

Posted in Nyheter | Tagged , , , | Comments Off on Vackra ord om ‘Svarta Band’

Första recensionen av Brev från Cosmos

Idag har den första recensionen för tidskriften Brev från Cosmos – med min novell Svarta Band – kommit. För recensionen står bloggen Retrograde Spring, och man hittar den här.

Retrograde

Posted in Nyheter | Tagged , , , | Comments Off on Första recensionen av Brev från Cosmos

Fantastika 2016

Tiderna är utmejslade och satta i sten, och utan återvändo är det nu bestämt att jag kommer att delta på årets Swecon: Fantastiska 2016. Jag kommer att hålla i en föreläsning och agera moderator i två paneldebatter:

 

fantastika_banner_960x300

 

Lördag 18:e juni, 15.00

Förälskad i en fiktion (moderator)

De flesta har åtminstone någon gång varit förälskade i en fiktiv karaktär (eller flera).Varför blir man kär i någon som inte finns? Är känslorna lika djupa som för verkliga personer? Hur socialt accepterat är en förälskelse i en fiktiv person? När har det gått för långt?

Söndag 19:e juni, 10.00

Steampunkens historia (föreläsare)

Bibliotekarien och författaren Jonas Larsson går igenom steampunklitteraturens historia, hur termen uppstod och ger lästips på flera verk inom genren.

Söndag 19e juni, 13.00

Libraries – real and imagined (moderator)

Libraries are described in many books and films, e g those about Harry Potter, books by Patrick Rothfuss, Umberto Eco and Carlos Ruiz Zafón, Sandman by Neil Gaiman etc. What is the significance of libraries in literature and film? Which libraries would you like to visit? Are there any existing libraries that are especially interesting, and what role did your local library play?

 

steampunk_thinkerEftersom jag är bibliotekarie, på riktigt, får jag tänka ut massa skämt om SAB och Dewey som går över huvudet på alla andra.

Fantasiska 2016 hålls på Dieselverkstaden i Stockholm och ni kan hitta mer information om konventet här. Hoppas att se er där.

Posted in Nyheter | Tagged , , , | Comments Off on Fantastika 2016

Årets första duell

2002 utkämpade jag en armbrytningsduell mot Jan Guillou och upplevde en förkrossande förlust. Jag blev aldrig riktigt mig själv efter det och det är inte förrän i år jag bestämt mig för att samla ihop spillrorna av mitt liv.

Första steget var att besegra några av de så kallade andra fantastikförfattare, som ploppat upp som svampar ur jorden, och visa vem det är som bestämmer. De författare, som jag i början av året valde ut som värdiga att möta min vrede, var Patrik Centerwall, Marcus Olausson och Oskar Källner.

I lördags, på Geek Pride-paraden i Göteborg, stod jag äntligen öga mot The Tolkien Terror: Den fruktade Patrik Centerwall.

 

Centerwall 1

 

Armbrytningsduellen var hård och oförlåtande, men till slut var segern min.

 

Centerwall vs Jonas

 

Trots att jag inte ännu känner mig som en hel människa så vaknade något i mig efter att ha känt de första dropparna av segerns sötma. Nu tornar sig större utmaningar upp framför mig. Bara ödet vet under vilka fantastiska omständigheter jag kommer få möta möta Marcus Olausson, the Lightning Knight, och Oskar Källner, The Raven Master.

Jag har hört obehagliga rykten om att Centerwall har lovat att hämnas och kommer kräva en duell där han får välja vapen, men den dagen den sorgen…

Posted in Nyheter | Tagged , , , | Comments Off on Årets första duell

Mutanter och noveller

Idag, söndag 22a maj, har varit en händelserik dag.

Jag har fått årets första novell publicerad, denna gång i tidskriften Brev från Cosmos. Den ges ut av Club Cosmos, utkommer två gånger per år, och jag blev tillfrågad att figurera i första numret.

Min novell heter Svarta Band och utspelar sig efter att människorna besegrat robotarna i det stora robotupproret. Alla typer av ai och digital utrustning har blivit illegala och människan håller sakta men säkert på att vänja sig vid en värld utan internet och industrirobotar. Det finns dock en person som ännu inte är redo att släppa den gamla världens bekvämligheter.

cosmos

Brev från Cosmos går att ladda ner här.

Utöver att min novell har kommit har ännu ett avsnitt av Geekpodden släppts, även denna gång med mig som gäst. Veckans tema var mutanter och vi pratade oss varma om Charles Darwin, X-men och förvånansvärt mycket insekter.

Geekpodden Mutant

Avsnittet går att få tag på här.

Utöver dessa två händelser har ett till event inträffat i mitt liv. Något jag har kämpat förgäves med sedan 2002. Ett blodigt paradigmskifte, indränkt i svett och tårar.

Jag har redan pratat tillräckligt, så jag kommer inte ta upp det nu. Jag skriver om det i nästa vecka, då jag samtidigt kommer gå igenom lite achievements.

(Om spänningen är ohållbar skulle du kunna gå till min Instagram för att se vilken episk strid jag nyligen utkämpade)

Posted in Nyheter | Tagged , , , | Comments Off on Mutanter och noveller

Blackbox

 

rekommendation inkhorn

Vad gör ett bra pussel i ett tv-spel?

Många pussel känns inte tillräckligt utmanande. Det enda de tar i anspråk är din tid och är inget annat än utfyllnad för att göra spelen längre. Ett exempel är de pelare man behöver putta runt i Legend of Zelda-spelen.

Men i andra änden av spektrumet har vi pussel som är orättvisa. De som, när man letar upp lösningen på nätet, man bara blir arg av och undrar hur någon vettig människa någonsin skulle kunna klura ut på egen hand. Peka & klicka-spelen, som King’s Quest, var ofta fyllda till bredden med denna typ av frustration.

blackbox phone 1

Ett bra pussel ger dig ledtrådar utan att på en gång avslöja för dig hur det skall lösas och får dig sedan att slå dig för pannan och tycka det var uppenbart när det väl är klart.

Det är en svår ballans att få till, och det skiljer sig säkert från person till person, men ett spel som precis lagt sig på rätt nivå för mig – och innehar ur-exempel på vad bra pussel innebär – är spelet Blackbox.

pussel 1pussel 2Spelet är till ios och består enbart av pussel. Varje pussel ger en enkel visuell ledtråd till hur de skall lösas, och vad alla har gemensamt är att ingen av dem kan lösas genom att trycka på skärmen (vilket är sättet man brukar interagera i ios-spel). Man behöver tänka utanför lådan (vilket spelets titel syftar till) och istället nyttja olika funktioner i resten av iphonen.

Egentligen kan jag inte ge några exempel på vad man är tvungen att göra utan att avslöja för mycket… fast jag kan väl berätta att ett av de enklaste pusslen inte går att lösa utan att stänga av och sätta på telefonen.

Alla pussel tvingar en att ta till liknande oortodoxa metoder, och även om jag inte kan berätta lösningarna kan jag ge exempel på saker jag provat i vanmakt:

  • Kasta upp telefonen i luften
  • Stänga av wi-fi:t hemma.
  • Stoppa in telefonen i kylen
  • Ringa till mig själv
  • Googla efter länkar som leder tillbaka in i spelet
  • Ställa telefonen framför tv:n på högsta volym

De riktiga lösningarna till pusslen är lika krångliga och innovativa och får en att känna sig som ett geni varje gång man knäcker ett.

pussel 3pussel 4(Jag har faktiskt inte löst 100% av spelet än, så det kan mycket väl vara så att någon av dessa lösningar skall vara till ett framtida pussel)

Spelet är till ios och gratis, dock med en stor del pussel man får köpa till.

Posted in Nyheter | Tagged , , | Comments Off on Blackbox

Dr Cossack

I vanliga fall brukar jag undvika den här sortens tv-spelsskämt, eftersom det krävs att man spelat de aktuella spelen i fråga för att förstå humorn. Men vilken tur att internet finns och man kan förklara allt enkelt och pedagogiskt.

De två herrarna i de första rutorna är från de gamla Mega Man-spelen. Den bekymrade mannen med det bruna håret är en rysk forskare från Mega Man 4. Istället för att ge honom ett riktigt ryskt namn (som Mysjhkin eller Raskolnikov) döpte de honom kort och gott till Dr Cossack.

Herren i den sista rutan är en rysk boxare från spelet Punch-Out. I senare spel från serien döpte de om honom till Soda Popinski, men i alla första början hade han det vackra namnet Vodka Drunkenski.

Posted in Arkiv, Comics | Tagged , , | Comments Off on Dr Cossack

Ryska namn

Dr Cossack

I vanliga fall brukar jag undvika den här sortens tv-spelsskämt, eftersom det krävs att man spelat de aktuella spelen i fråga för att förstå humorn. Men vilken tur att internet finns och man kan förklara allt enkelt och pedagogiskt.

De två herrarna i de första rutorna är från de gamla Mega Man-spelen. Den bekymrade mannen med det bruna håret är en rysk forskare från Mega Man 4. Istället för att ge honom ett riktigt ryskt namn (som Mysjhkin eller Raskolnikov) döpte de honom kort och gott till Dr Cossack.

Herren i den sista rutan är en rysk boxare från spelet Punch-Out. I senare spel från serien döpte de om honom till Soda Popinski, men i alla första början hade han det vackra namnet Vodka Drunkenski.

Posted in Nyheter | Tagged | Comments Off on Ryska namn

Grekiska ord

Och här har vi den sista Bodling-relaterade serien.

Under Tomas gästspel blev det ett litet uppehåll på uppdateringarna i mitten av serien, och när han skulle sätta sig och teckna färdigt slutet gjorde jag den här rutan som reklam för serien. Fast då “glömde” jag att lägga upp den på hemsidan, och med “glömde” menar jag glömde. Innan kunde man bara se den på Facebook-sidan, men nu har den äntligen fått en ordentligt plats i seriearkivet.

Efter detta kommer det fortsätta mer klassiskt extramaterial. Nästa serie (som kommer inom kort) kommer för en gångs skulle handla om sådant som alla webbserier handlar om. 😉

 

Posted in Arkiv, Comics | Tagged , , | Comments Off on Grekiska ord

Firma Hendricksson & Odenberg 15

Posted in Arkiv, Comics | Tagged , , | Comments Off on Firma Hendricksson & Odenberg 15

Irregular Webcomic på Kickstarter

Varför gör jag en blogpost om den obkyra webbserien Irregular Webcomic, och att den nu har en kickstarter på gång? Det dyker upp en hel del kickstarters som jag, i egenskap av privatperson, är intresserad av att stödja men jag lyfter sällan fram dem här på bloggen. För det skall det krävas att jag har någon personlig koppling till verket eller projektet i fråga… vilket är exakt vad jag har till Irregular Webcomic.

irregular

Irregular Webcomic är den andra webbserie jag någonsin läste, och var den serie som fick upp mina ögon för smal akademisk humor. När jag var liten bestod humorserier av Knasen och Gustaf, vilket inte var mycket mer än tråkiga vitsar med fula teckningar man läste för att slippa läsa riktiga böcker. Det var inte förrän Irregular Webcomic jag förstod att man kunde vara rolig om ämnen som krävde något av dig som läsare, som Newton eller Shakespeare.

Hm… när jag tänker efter är det inte helt sant. Den första akademiskt intellektuella serien jag stötte på var nog The Far Side (eller Larson, som den fantastiskt nog hette på svenska). Men jag kanske var lite för ung för att förstå den då – Irregular Webcomic kom däremot vid precis rätt tidpunkt för mig.

Jag måste ta och skriva om The Far Side, och Kalle & Hobbe, någon gång i framtiden.

Tillbaka till ämnet.

Så Irregular Webcomic är viktig för mig som läsare, men jag har även en särskild relation som få är förunnade. Seriens manusförfattare – David Morgan-Mar – har nämligen skrivit manus till en av mina egna serier. Nummer 100, för att vara specifik.

David Morgan-Mars kickstarter – vilken samlar hans rollspelsserier med fantasy-tema från Irregular Webcomic – hittar du här.

 

Posted in Nyheter | Tagged , , , , | Comments Off on Irregular Webcomic på Kickstarter

Firma Hendricksson & Odenberg 14

Posted in Arkiv, Comics | Tagged , , , , | Comments Off on Firma Hendricksson & Odenberg 14

Firma Hendricksson & Odenberg 13

Posted in Arkiv, Comics | Tagged , , , | Comments Off on Firma Hendricksson & Odenberg 13

Firma Hendricksson & Odenberg 12

Posted in Arkiv, Comics | Tagged , , | Comments Off on Firma Hendricksson & Odenberg 12

Firma Hendricksson & Odenberg 11

Posted in Arkiv, Comics | Comments Off on Firma Hendricksson & Odenberg 11

Firma Hendricksson & Odenberg 10

Posted in Arkiv, Comics | Tagged | Comments Off on Firma Hendricksson & Odenberg 10

Firma Hendricksson & Odenberg 09

Posted in Arkiv, Comics | Tagged , , , | Comments Off on Firma Hendricksson & Odenberg 09

Firma Hendricksson & Odenberg 08

Posted in Arkiv, Comics | Tagged , , , , | Comments Off on Firma Hendricksson & Odenberg 08

Mother 3

rekommendation dice

I tidigare Månadens Rekommendationer har jag talat om tv-rollspelen Undertale och Earthbound.

När Undertale kom förra året var det många fans av det obskyra spelet Earthbound som firade. Det var som att Earthbound äntligen fått den uppföljare den aldrig fick. Men Earthbound fick faktiskt en uppföljare – en uppföljare i Japan som nästan ingen har spelat: Mother 3.

Mother 3 är, precis som Earthbound och Undertale, ett tv-rollspel av japanskt snitt. Man ser karaktärerna uppifrån, striderna är omgångsbaserade och man levlar sakta men säkert upp för att ta sig vidare i spelet. Det släpptes 2006 på gameboy advance, men som sagt enbart i Japan. En officiell engelsk översättning av spelet har aldrig släppts.

M3_boxartTrots att Earthbound är unikt i den japanska tv-rollspelsgenren är det lätt att förklara: Det är ett rollspel, men istället för fantasymiljö utspelar det sig i amerikansk nutid. Istället för svärd har du brännbollsträ, istället för healing potions har du hamburgare.

Undertale är knasigare än Earthbound, men går att förklara ändå: Du är en pojke som ramlar ner i en underjordisk värld befolkad av monster.

Mother 3 däremot? Jag vet knappt var jag skall börja. Storyn? Världen? Karaktärerna? Det är så säreget och annorlunda att det får Earthbound och Undertale att blekna i jämförelse.

De handlar om sorgen att förlora sitt barn, perverteringen av naturen och öden värre än döden. De handlar om leksaker, samhället efter apokalypsen och det normala i vardagen.

Jag tror jag aldrig haft svårare att sälja in ett spel än vad jag har med Mother 3, men jag skall försöka ändå.

grave

Japanska tv-rollspel är ju inget man spelar för genren, man spelar dem för storyn och resan, och Mother 3 har ett av de fyndigaste manusen jag stött på i tv-spelsvärlden. Det är inte lika slå-dig-på-knäna-roligt som Undertale, men desto intelligentare och sorgligare (och Undertale var inte lite intelligent och sorgligt).

Jag kan inte låta bli att på nytt understryka hur unikt spelet är, och hur mycket det skiljer sig från syskonspel i genren, men desto äldre jag blivit desto viktigare har det blivit för mig att spel ger mig något nytt.

Och slutet – jag skulle verkligen vilja prata om slutet. Men jag kan inte utan att spoila. Allt jag kan berätta är att det fått mig ligga sömnlös om nätterna. Ibland har jag stirrat upp i taket och funderat på hur fruktansvärt och hemskt det är, men andra nätter har jag nickat för mig själv och undrat om det inte var ett lyckligt slut ändå.

capsule

Jag kan nog inte närma mig Mother 3 bättre än så här. Förhoppningsvis vet du vid det här laget och det är ett spel du vill spela eller inte.

Det släpptes som sagt aldrig utanför Japan, men det finns en patch att ladda ner för en välgjord engelsk översättning. Allt som krävs är några sökningar i google för att få en engelskspråkig variant till en emulator.

flowers

Posted in Nyheter | Tagged , , , , | Comments Off on Mother 3